Tansania on ottanut minut lämpimästi vastaan.  Oli mukava tulla tuttuun paikkaan, vaikka oma jännityksensä tässä yksin-paluussa olikin.  Koska olemme aikoinaan asuneet Samin kanssa tässä paikassa ( vuosina 2004-2006 ), minulla on paljon tuttuja täällä.  Liikuttavaa on ollut, että jos olen maininnut, että tulin yksin, niin ystävät ovat todenneet, että “olemme yhdessä – tuko pamoja”. 

Asun Habari Maalum (Hyvät Uutiset) – kampuksella, jossa toimii Suomenruotsalaisten aikoinaan perustama radioasema, kirjapaino, vierastalo sekä useita taloja, joissa asuu muutama lähettiperhe sekä paikallisia johtajia ja työntekijöitä.  On helppoa asua alueella, jossa on vartiointi ja monenlaista säpinää, niin ei yksinäisyyskään pääse liikaa vaivamaan.  Myös naapureiden lapset tuovat elämää alueelle!

Arushan sää on miellyttävä, päivisin yleensä aurinko paistaa lämpimästi, yöt ovat viileitä.  Kylmä kausi on takana, ilma lämpenee joulua kohti.  Nyt on hyvin pölyistä ja kuivaa, sateita odotellaan.  Tämä alue on vehmasta suurine ikivihreine puineen, joista toiset myös kukkivat.  Meru-vuori, Tansanian toiseksi suurin vuori, kohoaa upeasti toisella puolella taloani.  On mukava herätä lintujen lauluun ja kukkojen kieuntaan.  Tuntuu kotoiselta.

Viime viikolla täällä oli uuden, viime vuonna valitun piispan kierros, eli suuri pastoreiden konferenssi Arushan läänin johtaville pastoreille.  Paikalla oli ehkä noin 400-500 pastoria vaimoineen.  Oli hienoa päästä parina päivänä mukaan, ja todeta, että uudella piispalla oli todella hyvä sana.  Hän varoitteli harhaopeista, joita täällä vilisee pilvinpimein, ja rohkaisi isällisellä otteellaan pastoreita tutkimaan Sanaa ja pitäytymään Sanan linjoilla.  Tansanian kumppanikirkkomme FPCT (Free Pentecostal Church of Tanzania) on Fidan pitkäaikainen kumppani; yhteistyö on todella rakentavaa, ja kirkkokunta kasvaa ja laajenee koko ajan.  Heidän strateginen lauseensa vapaasti käännettynä on “Voittakaamme miljoonia Jeesukselle”.  Tämän kumppanin kanssa on hyvä alkaa omalta osaltani vahvistamaan lähetysnäkyä Kairos-kurssien ja muun opetuksen muodossa. 

Koronatilanne näyttää olevan todella maltillinen.  Paikallisten mukaan korona on voitettu.  Elämä sujuu normaalia tahtiaan.  Käsienpesupaikat kaduilla muistuttavat hygieenian tärkeydestä, maskeja ei juuri näy.  Kirkot ovat olleet auki koko ajan, koulut olivat suljettuina pari kuukautta keväällä.  Kristityt ovat rukoilleet paljon, jopa presidentti julisti kolmen päivän rukous- ja paastoajan, kun korona alkoi levitä maailmassa.  Täällä uskotaan vakaasti, että Jumala vastasi, ja suojeli Tansaniaa pahemmalta pandemialta.  Tästä voidaan olla montaa mieltä, ja monenlaisia huhuja kyllä liikkuu.  Jumala on kuitenkin kaikkivaltias ja voi tehdä ihmeitä vielä tänäänkin!
Hän istuu edelleen valtaistuimellaan.  Hänen kämmenellään ja suojeluksessaan saamme jokainen omalla paikallamme olla rakentamassa Hänen valtakuntaansa!

Rakkaat terveiseni seurakunnalle ja kiitos esirukouksista ja kaikesta tuestanne!  Olen todella kokenut, että minua on kannettu ja yhdessä iloittu siitä, että olen voinut palata kentälle!

Lämpimin yhteistyöterveisin,

Päivi Tuokkola

X